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George Frideric Handel

George Frideric Handel Composer

Sosarme, re di Media, HWV30 (opera; Fernando is draft version)

Performances: 8
Tracks: 45
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Musicology:
  • Sosarme, re di Media, HWV30 (opera; Fernando is draft version)
    Year: 1732
    Genre: Opera
    Pr. Instruments: Voice & Orchestra
    • Act 1
      • 1.Overture
      • 2.Sc.1, Recitativo: Di mio padre al furore
      • 3.Sc.2, Aria: Rendi'l sereno al ciglio
      • 4.Sc.3, Recitativo: Giusti Numi; 5.Sc.4, Aria: Forte inciampo al suo furore
      • 6.Sc.5, Recitativo: Melo, mio prence; 7.Sc.5, Aria: Fra l'ombre e gl'orrori farfalla confusa
      • 8.Sc.6, Recitativo: Come più dell'usato
      • 9.Sc.6, Aria: Sì, sì minaccia, e vinta l'ira
      • 10.Sc.7, Recitativo: Non più contese; 11.Sc.8, Aria: La turba adulatrice
      • 12.Sc.9, Recitativo: Amici, troppo oscuro torpe il valor nascosto
      • 13.Sc.11, Aria: Dite pace, e fulminate
    • Act 2
      • 1.Sc.1, Arioso: Padre, germano, e sposo di voi
      • 2.Sc.2, Recitativo: Ebben dall'alta torre
      • 3.Sc.3, Duetto: Se m'ascolti. E udir potrei?
      • 4.Sc.5, Recitativo: Padre, Signor!
      • 5.Sc.5, Aria: Se discordia ci disciolse
      • 6.Sc,6, Recitativo: E così tu disprezzi la tua propria grandezza?; Sc.6,Aria: So ch'il Ciel ben spesso gode
      • 7.Sc.7, Recitativo: Quanto più Melo ha sdegno; 8.Sc.7, Aria: Sento il cor che lieto gode
      • 9.Sc.8, Recitativo: Con si bella ferita, caro
      • 10.Sc.8, Duetto: Per le porte del tormento passan l'anime a gioir
      • 11.Sc.9, Recitativo: Signor, tuo regio sangue di Bellona smorzò l'infausta face
      • 12.Sc.9, Aria: Alle sfere della gloria alza i vanni un nobil cor
      • 13.Sc.12, Recitativo: La pace sdegnerai?
      • 14.Sc.12, Aria: Vado, vado al campo a combatter col pianto
      • 15.Sc.13, Recitativo: Mio sposo, ahi qual orror; 16.Sc.13, Aria: In mille dolci modi al sen ti stringerò
      • 17.Sc.14, Recitativo: Parmi ch'un dolce raggio; 18.Sc.18, Aria: Vola l'augello del caro nido
    • Act 3
      • 1.Sc.1, Recitativo: Mi segue la Regina, aiuto, o prodi!
      • 2.Sc.2, Aria: S'io cadrò per tuo consiglio
      • 3.Sc.3, Recitativo: Melo, dov'è'l tuo zelo? 4.Sc.3, Aria: Cuor di madre e cuor di moglie
      • 5.Sc.5, Recitativo: Per la segreta porta del real giardino
      • 6.Sc.7, Aria: M'opporrò da generoso all'indegna orrida impresa
      • 7.Sc.8, Recitativo: Correte pur a fiumi amare lacrime; 8.Sc.8, Aria: Vorrei, nè pur saprei che la speme
      • 9. Sc.9, Recitativo: Altomaro, si renda libero lo steccato
      • 10.Sc.9, Aria: Tiene Giove in mano il folgore
      • 11.Sc.10, Recitativo: Ah Padre!
      • 12.Sc.12, Duetto: Tu caro, caro sei il dolce mio tesoro
      • 13.Sc.12, Coro: Dopo l'ire si funeste dell'amore splenda la face
The libretto to Sosarme was written by Salvi, another opera seria great. Salvi's characterizations are somewhat fuller than Metastasio, and his writing more poetic. The great castrato Senesino sang in the title role, and the opera was well received by many. However Italian opera was no longer as popular as it once was, and Handel was having a harder time pleasing his public. The story is extremely complex and political intrigue, familial relationships, and contains a central villain of great power. The part of Altomaro was given to Handel's new bass singer Antonio Montagnana, a virtuoso basso with agility, power, and a two and one half octave range. This intriguing villain is given music of incredible beauty by Handel. The setting for "Fernando Re di Castiglia", Salvi's libretto, was Portugal. Handel and his adaptor decided to distance themselves from the implications of the intrigues of the plot by placing the story in Sardis during the time of the Medes and Persians. Sosarme is the most homophonic opera of all of Handel's works, and exudes an almost classical flavor. Handel turns the character of Erenice into a powerful matriarch of imposing demeanor. One of the duets of Sosarme, "Per le porte del tormento", later became a very popular concert piece. The finale is again an elaborate construction which builds to a dramatic climax using rhythmic complexity and harmonic modulations to do so. The opera premiered on the fifteenth of February, 1732, and although it was received well, it was seldom revived.



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